« Hey Alex! I’ve got the grant. Just moved to Los Angeles »

C’est Ben qui parle. Celui qui doit réaliser mon projet d’album, si j’arrive à finir de nouvelles chansons…

Ben Wilkins est un Ontarien qui est venu à Montréal pour étudier la trompette à McGill. Il fait de la chanson depuis, un gars hyper talentueux. On s’est croisé quelques fois par hasard, après avoir écouté sa musique, je me suis dit qu’on devait travailler ensemble.

Il me raconte qu’il vient de traverser l’Amérique en pick-up, de Montréal à Los Angeles. Il déménage là-bas.

Je réalise alors l’absurdité de la situation.

Il y a un mois, Ben m’a appelé pour me demander conseil afin d’améliorer ses chances d’obtenir une bourse comme arrangeur musical.

Je lui disais que c’était toujours une bonne idée de trouver des mentors, que ça pouvait aider aux yeux des jurys.

« Tu pourrais faire une demande pour aller te parfaire à Los Angeles ».

Simple comme ça. Ce fut ma suggestion, lancée un peu en l’air.

Il l’a attrapé au vol et il est parti pour la gloire.

Sauf que maintenant, il a décroché la bourse et a déménagé à L.A.

Mon collaborateur principal est à des milliers de kilomètres et c’était mon idée!

(Une époque où tout semblait compliqué.)

C’était tellement con, j’étais ému.

« I think you should come here man »

***

J’ai raccroché.

Est-ce que j’aurais le courage de mettre tous mes avoirs dans un pick-up pour aller vers mes rêves?

Est-ce que j’étais rendu quelqu’un qui subissait sa vie?

Un peureux?

Est-ce que j’allais rester dans cet appartement trop grand, dans cette vie à deux sans espace?

Est-ce que je préférais un malheur que je connaissais à un bonheur possible que je ne connaissais pas?

Ce printemps-là, j’ai fait un grand ménage. Intérieur et extérieur.

J’ai fait des boîtes, j’ai fait de la place, acheté un billet d’avion à rabais.

Quelques mois plus tard, je prenais un premier vol de nuit vers la Californie.

Le récit de cette transformation, la fin d’un amour et le début d’un autre, le retour de la joie et les paysages nouveaux, c’est l’album Après vous.

Les photos des sessions d’enregistrement et les notes d’accompagnement des chansons sont regroupés dans un livret d’album.

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On se retrouve de l’autre côté?

Je vous parlerai alors de la découverte colossale que j’ai faite dans un quartier populaire de Los Angeles et qui a changé la façon dont je vois la création.